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¿Qué es “educación a distancia” (EaD)? (12,15)

En nuestro anterior post ‘Educación a distancia’, o qué‘ realizábamos un breve recorrido por las diversas denominaciones que ha venido ostentando esta modalidad educativa. La verdad es que todas ellas tenían su justificación según latitudes, épocas, instituciones, legislaciones, etc. Parece que esa cosa de la “EaD” puede ser, por tanto, polisémica porque cada una de esas diferentes maneras de denominar a este fenómeno pretendían poner de manifiesto determinados enfoques o, quizás, sólo matices. Cada uno de esos términos ha tratado de identificar tendencias, ideologías, sustratos identitarios, contextos, sentidos, proyectos sociales, institucionales o académicos, etc. En realidad cuando se utiliza cualesquiera de ellos se está pretendiendo ahorrar descripciones.

Pero esa diversificación, esos disensos a la hora de delimitar una idea, han venido dificultando acuerdos más genéricos sobre cómo mejor denominar a esta forma no presencial de enseñar y aprender. Nos vamos a quedar con lo que ya explicaba en la citada anterior entrada, con la aceptación y acuerdo por parte de ICDE (International Council for Open and Distance Education) de la denominación de “Educación a Distancia” como identificadora de todas estas prácticas, formulaciones y propuestas no presenciales. Pero no olvidemos que ese acuerdo data de 1982.

Ya hace tiempo, 26 años nada menos (1986), escribía sobre el particular en uno de mis primeros libros “Educación superior a distancia. Análisis de su eficacia” (236 pp.). En este libro ya recopilaban una serie de definiciones y teorías sobre la EaD que, posteriormente, se han ido clonando sistemáticamente en posteriores publicaciones en español. Se concluía con una definición propia de la modalidad que, al hilo de todas las definiciones repasadas, la consideré entonces como un “sistema tecnológico de comunicación masiva y bidireccional que sustituye la interacción personal en el aula de profesor y alumno como medio preferente de enseñanza, por la acción sistemática y conjunta de diversos recursos didácticos y el apoyo de una organización tutorial, que propician el aprendizaje autónomo de los estudiantes”. Un año después (1987) publicábamos un trabajo titulado “Hacia una definición de educación a distancia” que está online y que pueden ustedes consultar (es breve) AQUÍ.

Ese trabajo se fue completando en sucesivas publicaciones, una de ellas unos años después, en 1994, en el libro “Educación a distancia hoy” que desde hace pocos meses puede consultarse también en línea, sus 642 páginas, íntegramente, AQUÍ.

Unos últimos matices introduje en el libro de 2001 “La educación a distancia. De la teoría a la práctica” (329 pp.). De éste último, tomo algunas de las ideas siguientes, con matices actuales. ¿Cómo ofrecer una definición de EaD más breve que la anterior, yendo al mínimo denominador común? Pues si quisiéramos sintetizar mucho, mucho. Si quisiéramos llevar al mínimo el número de características más relevantes de estos procesos, señalaríamos las siguientes como necesarias y suficientes para que consideremos a un curso, programa o institución como de educación a distancia:

a) La casi permanente separación del profesor/formador y alumno/participante en el espacio y en el tiempo, haciendo la salvedad de que en esta última variable, puede producirse también interacción síncrona.

b) El estudio independiente en el que el alumno controla tiempo, espacio, determinados ritmos de estudio y, en algunos casos, itinerarios, actividades, tiempo de evaluaciones, etc. Rasgo que puede complementarse –aunque no como necesario- con las posibilidades de interacción en encuentros presenciales o electrónicos que brindan oportunidades para la socialización y el aprendizaje colaborativo.

c) La comunicación mediada multidireccional entre profesor/formador y estudiante, y de éstos entre sí a través de diferentes recursos tecnológicos.

d) El soporte de una organización/institución que planifica, diseña, produce materiales (por sí misma o por encargo) y realiza el seguimiento, motivación y evaluación del proceso de aprendizaje a través de la tutoría. 

Con esas características podríamos avanzar una definición breve pero que podría ser válida en numerosos contextos: La educación a distancia se basa en un diálogo didáctico mediado entre el profesor (institución) y el estudiante que, ubicado en espacio diferente al de aquél, puede aprender de forma independiente y también colaborativa.

Citar así esta entrada:
García Aretio, L. (22/08/2012). ¿Qué es “educación a distancia” (EaD)? (12,15). Contextos universitarios mediados. (ISSN: 2340-552X). Recuperado de https://aretio.hypotheses.org/203.

Publicaciones en línea de García Aretio (12,11)

Sigo con las propuestas vertidas en un post anterior de este Blog, en el que me referí a “¿Por qué comparto información y contenidos?“. No voy a insistir en ello. En esta ocasión me permito traerles una relación de trabajos publicados por mí desde mediados de la década de los años 80 del pasado siglo hasta la actualidad. He de hacer la salvedad de que no están todos los que son. Es decir, en esta relación no están numerosos trabajos y publicaciones que no se encuentran en línea, en la mayoría de los casos debido a derechos editoriales de los que no soy responsable. Sobre todo, faltan los libros y los artículos últimamente publicados.

Deseo informar de que todo este material puede encontrarse en el área “e-spacio“. El sitio e-spacio es el repositorio institucional de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) de España. Este repositorio institucional es un servicio que la Universidad ofrece a la comunidad universitaria para guardar, organizar y gestionar los contenidos digitales resultantes de su actividad científica y adémica, de manera que puedan ser buscados y recuperados más fácilmente.

Soy consciente de que parte de este material puede considerarse como obsoleto por el año de la publicación de muchos de los trabajos que aquí les traigo. Pero eso mismo dije cuando les ofrecí la posibilidad de bajarse el libro completo “Educación a distancia hoy” de 645 páginas. Ese libro que fue publicado en 1994, en el poco tiempo que lleva en línea es, de las miles de publicaciones que recoge e-spacio, el segundo más descargado (más de 33.000 descargas de uno o más capítulos del libro).

También quiero indicarles que cuando se escribe tanto sobre un mismo fenómeno, la educación a distancia, no queda más remedio que repetirse. Son constantes las llamadas para escribir en tal o cual publicación y, naturalmente, al menos yo, no puedo estar “inventado” cosas nuevas constantemente sobre el mismo fenómeno. Eso mismo, como pueden entender sucede con las numerosas conferencias a las que soy invitado.

En fin, les dejo más abajo esa larga relación, es lo que está online (aunque estoy seguro que hay más cosas mías por ahí por la red que tampoco están aquí recogidas). Les brindo una información complementaria, actualizada al día de hoy, el número de visitas de cada trabajo y, lo que considero más relevante, el número de descargas desde el repositorio “e-spacio” de la UNED. Precisamente este último criterio es el que he utilizado para relacionar los trabajos. Si pulsan en “Descagas”, en cada caso, les llevará a las descargas realizadas desde diferentes países. Presento esta relación ordenada decrecientemente por número de descargas al día de la fecha.

Los primeros que aparecen han sido publicados más recientemente y aún no cuentan con descargas.